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La Description Géométrique des Alpes Françaises

Pour faire connaître le travail considérable qu’il a effectué pour mesurer les Alpes, Paul Helbronner a édité tous ses calculs, à compte d’auteur.

Il en a offert des séries complètes à l’Institut, à l’Ecole Polytechnique et à divers autres organismes, ainsi qu’à ses proches. On en trouve parfois en vente des exemplaires généralement dépareillés.

C’est dès 1910 qu’il a conçu le plan d’ensemble de cet ouvrage considérable. Ayant adopté un forlmat important pour le premier tome, il n’a pas cru pouvoir en changer par la suite.

C’est un ensemble impressionnant de 12 gros volumes, de plus de 600 pages chacun, complété par 2 grands albums de planches aquarellées, l’un sur le massif du Mont-Blanc, l’autre sur le massif du Pelvoux.

Le tome XII, préparé par Paul Helbronner, n’a été finalement édité qu’après son décès.

Et dans l’allocution qu’il a prononcée à l’occasion de la remise à l’Académie des Sciences de son dernier tome paru, lors de la séance de décembre 1934 (voir document joint), il parle d’un ensemble de 14 tomes, sans que soit connues ses intentions concernant les 2 derniers tomes non réalisés. Il semble cependant que, lorsqu’il parle de 14 tomes, il vise les 12 tomes de textes et calculs, et les 2 albums de panoramas aquarellés.

Il a organisé l’édition par massif, progressant en gros du nord vers le sud, indépendamment des dates de réalisation des campagnes de mesures, ou de celles de l’édition du tome correspondant.

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Couverture du 1er tome

Chaque volume comporte la reproduction détaillée des calculs effectués sur la zone concernée, avec une introduction de quelques dizaines de pages et suivie des photos prises lors des stations topographiques.

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Page de garde du 1er tome

Voici la zone couverte par chaque volume :

Tome I : Chaîne Méridienne de Savoie (campagnes 1907-08) Gauthier-Villars, Paris, 1910.

Tome II : Massifs du Chablais et du Faucigny. Versant français du Massif du Mont-Blanc (campagnes 1914-19-20-21) Gauthier-Villars, Paris, 1930.

Album-Annexe du tome II : Massif du Mont-Blanc (campagnes 1890-3), Gauthier-Villars, Paris, 1921.

Tome III : Massifs entre Arve et Isère (campagnes 1912-13) Gauthier-Villars, Paris, 1931.

Tome IV : Massifs des Bauges et de la Grande Chartreuse (campagnes 1911-12-13) Gauthier-Villars, Paris, 1931.

Tome V : Massifs d’Allevard, des Sept Laux, de Belledone, des Grandes Rousses et des Arves (campagnes 1903-04-05-09) Gauthier-Villars, Paris, 1931.

Tome VI : Massifs de Tarentaise (campagnes 1908-09-11-12) Gauthier-Villars, Paris, 1932.

Tome VII : Massif de la Haute-Maurienne (campagnes 1908-09) Gauthier-Villars, Paris, 1932.

Tome VIII : Chaîne Méridienne de Dauphiné-Provence (campagnes 1921-22-23) Gauthier-Villars, Paris, 1925.

Tome IX : Jonction géodésique directe de la Corse au continent français. Chaîne méridienne de Corse. Mesure de l’arc de méridien des Alpes françaises. (campagnes 1925-26-28) Gauthier-Villars, Paris, 1929.

Tome X : Massifs du Champsaur, du Devoluy, des Écrins et du Pelvoux (campagnes 1904-05-06-18-21-22) Gauthier-Villars, Paris, 1935.

Album-Annexe du Tome X : Panoramas du Pelvoux (campagne 1902) Gauthier-Villars, Paris, 1934.

Tome XI : Massifs orientaux de la Haute-Durance et massifs de l’Ubaye (campagnes 1905-21-22-23-24) Gauthier-Villars, Paris, 1938.

Tome XII : Massifs des Alpes maritimes et tables générales (campagnes 1923-24-25-26-27) Gauthier-Villars, Paris, 1939.